La produzione di carbone vegetale rappresentò per il nostro entroterra una risorsa notevole. Una ventina di anni or sono, Massimo Viola preparò una tesi di Storia dell’Agricoltura (Università degli Studi di Genova, anno accademico 1998-99), qui integralmente scaricabile, che ebbe come relatori Diego Moreno e Massimo Quaini, dal titolo Storia della produzione di carbone vegetale nell’Appennino Ligure. L’alta valle Scrivia.

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La parte fondamentale del lavoro è rappresentata dalla trascrizione di numerose interviste di carbonai della valle Scrivia e dall’analisi dei dati archeologici e storici relativi ad alcune carbonaie. Le notizie riportate sono tutte di prima mano, hanno un crescente valore documentario e riportano numerosi confronti con la valle Bormida savonese.